Steve Lacroix est professeur titulaire au Département de médicine moléculaire de la Faculté de médecine de l’Université Laval. Il a obtenu un doctorat de physiologie-endocrinologie de l’Université Laval en 1998. Il a ensuite poursuivi des études postdoctorales à l’University of California in San Diego de 1998 à 2001, sous la supervision du Dr Mark Tuszynski, dans le domaine de la régénérescence de la moelle épinière, puis en neuroimmunologie de 2001 à 2003, sous la guidance du Dr Samuel David à McGill University. Depuis 2003, le Dr Lacroix dirige une équipe de recherche spécialisée en neuroimmunologie et médecine régénératrice au Centre de recherche du CHU de Québec – Université Laval (CRCHUQc-UL). Ses travaux portent sur l’identification des signaux endogènes de danger associés aux tissus endommagés (alarmines) qui orchestrent la réponse neuroinflammatoire, ainsi qu’à l’élucidation du rôle des cellules immunitaires dans les dommages neuronaux et la réparation du système nerveux, suite à une lésion de la moelle épinière ou des nerfs périphériques, de même que dans la sclérose en plaques. En 2017, le Dr Lacroix fut nommé directeur de l’Axe neurosciences du CRCHUQc-UL, un axe de recherche qui regroupe 45 chercheurs réguliers et associés.

La recherche menée au cours des dernières années a grandement contribué à démontrer l’importance de la réponse immunitaire dans les mécanismes de dégénérescence et régénérescence du système nerveux central (SNC). La sclérose en plaques, par exemple, est une maladie attribuable à un dérèglement de la réponse immunitaire ayant pour conséquence l’attaque des cellules nerveuses et leurs gaines de myéline par des cellules immunitaires auto-agressives. Paradoxalement, les cellules immunitaires semblent influencer positivement la régénérescence d’axones lésés dans des modèles de lésion des nerfs périphériques et de la moelle épinière. D’autres études ont cependant démontré qu’une telle réponse dans le SNC lésé contribuerait à la dégénérescence tissulaire secondaire et la formation de la cicatrice gliale. Même si les résultats de ces études semblent à première vue diamétralement opposés, les travaux menés dans le laboratoire du Dr Lacroix ont récemment suggéré que ces divergences pourraient être attribuables à l’existence de différents sous-types de cellules immunitaires aux propriétés distinctes (pro- vs. anti-inflammatoires; trophiques vs. cytotoxiques; pro- vs. anti-angiogéniques). Une meilleure compréhension des rôles des différents sous-types de cellules immunitaires dans le SNC lésé/malade pourrait donc mener à des contributions très significatives pour la recherche fondamentale et même à des débouchés sur le plan clinique. La recherche présentement en cours dans le laboratoire porte sur les trois désordres neurologiques suivants:

Lésion de la moelle épinière (LME)
Contrairement au système nerveux périphérique (SNP), le SNC possède une capacité très limitée à se régénérer. Ainsi, lorsqu’une blessure est infligée à la moelle épinière, des déficits permanents sont engendrés. Les travaux en cours visent à élucider les mécanismes immunitaires stimulés par les alarmines et manipuler ceux-ci de façon à réduire la perte de tissu nerveux au site lésionnel ainsi qu’à promouvoir une régénération fonctionnelle des axones lésés.

Lésion de nerfs périphériques (LNP)
Malgré la capacité des nerfs périphériques à se régénérer, la récupération des fonctions suite une LNP est souvent incomplète. L’équipe du Dr Lacroix a récemment démontré l’importance des cytokines inflammatoires dans la régénérescence de nerfs lésés, le recouvrement des fonctions motrices et l’apparition de la douleur neuropathique. Dans les années à venir, des efforts continueront d’être déployés afin de mieux définir les effets de l’inflammation dans le SNP lésé, ceci dans l’espoir d’identifier et éventuellement de manipuler les cellules et molécules immunitaires qui régulent la régénérescence et la réparation du tissu nerveux.

Sclérose en plaques (SP)
Dans la SP, les cellules immunitaires transgressent la règle de tolérance envers les molécules du soi et s’attaquent à la gaine de myéline et aux axones responsables de la transmission de l’influx nerveux. La recherche menée dans le laboratoire vise à mieux comprendre comment l’activité et le recrutement des cellules immunitaires sont régulés dans la SP, avec un focus particulier sur les cytokines de la famille de l’interleukine-1, dans l’espoir de trouver un moyen de les neutraliser ou de les stimuler à des fins thérapeutiques.

CHUL
2705, boulevard Laurier
T-2-50
Québec, Québec
Canada G1V 4G2
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Rivest S, Lacroix S, Vallières L, Nadeau S, Zhang J, Laflamme N

How the blood talks to the brain parenchyma and the paraventricular nucleus of the hypothalamus during systemic inflammatory and infectious stimuli.

Article de revue

Proc Soc Exp Biol Med, 223 (1), p. 22-38, 2000, ISSN: 0037-9727.

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Lacroix S, Tuszynski MH

Neurotrophic factors and gene therapy in spinal cord injury.

Article de revue

Neurorehabil Neural Repair, 14 (4), p. 265-75, 2000, ISSN: 1545-9683.

Résumé | Liens:

Laflamme N, Lacroix S, Rivest S

An essential role of interleukin-1beta in mediating NF-kappaB activity and COX-2 transcription in cells of the blood-brain barrier in response to a systemic and localized inflammation but not during endotoxemia.

Article de revue

J Neurosci, 19 (24), p. 10923-30, 1999, ISSN: 0270-6474.

Résumé | Liens:

Lacroix S, Feinstein D, Rivest S

The bacterial endotoxin lipopolysaccharide has the ability to target the brain in upregulating its membrane CD14 receptor within specific cellular populations.

Article de revue

Brain Pathol, 8 (4), p. 625-40, 1998, ISSN: 1015-6305.

Résumé | Liens:

Lacroix S, Rivest S

Effect of acute systemic inflammatory response and cytokines on the transcription of the genes encoding cyclooxygenase enzymes (COX-1 and COX-2) in the rat brain.

Article de revue

J Neurochem, 70 (2), p. 452-66, 1998, ISSN: 0022-3042.

Résumé | Liens:

Cicchetti F, Lacroix S, Beach TG, Parent A

Calretinin gene expression in the human thalamus.

Article de revue

Brain Res Mol Brain Res, 54 (1), p. 1-12, 1998, ISSN: 0169-328X.

Résumé | Liens:

Lacroix S, Rivest S

Functional circuitry in the brain of immune-challenged rats: partial involvement of prostaglandins

Article de revue

J Comp Neurol, 387 (2), p. 307-24, 1997, ISSN: 0021-9967.

Résumé | Liens:

Vallières L, Lacroix S, Rivest S

Influence of interleukin-6 on neural activity and transcription of the gene encoding corticotrophin-releasing factor in the rat brain: an effect depending upon the route of administration.

Article de revue

Eur J Neurosci, 9 (7), p. 1461-72, 1997, ISSN: 0953-816X.

Résumé | Liens:

Lacroix S, Valliéres L, Rivest S

C-fos mRNA pattern and corticotropin-releasing factor neuronal activity throughout the brain of rats injected centrally with a prostaglandin of E2 type.

Article de revue

J Neuroimmunol, 70 (2), p. 163-79, 1996, ISSN: 0165-5728.

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Lacroix S, Rivest S

Role of cyclo-oxygenase pathways in the stimulatory influence of immune challenge on the transcription of a specific CRF receptor subtype in the rat brain.

Article de revue

J Chem Neuroanat, 10 (1), p. 53-71, 1996, ISSN: 0891-0618.

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Projets actifs

  • Centre de recherche du CHU de Québec - Université Laval, Subvention, Centre hospitalier universitaire de Québec - Université Laval, Centres de recherche affiliés, du 2017-01-01 au 2099-12-31
  • Centre thématique de recherche en neurosciences, Subvention, Institutionnel - BDR, BDR - Centres de recherche reconnus, du 1999-06-01 au 2023-05-01
  • Elucidating the role of the IL-1 system in the pathogenesis of CNS autoimmunity, Subvention, Instituts de recherche en santé du Canada, Subvention Projet, du 2020-04-01 au 2025-03-31
  • Interleukin-1 alpha mediates secondary degeneration and neuropathic pain after spinal cord injury, Subvention, Wings for Life Spinal Cord Research Foundation, Research Grant, du 2020-04-01 au 2023-03-31
  • Manipulating the neuroimmune response to promote spinal cord repair, Subvention, Instituts de recherche en santé du Canada, Subvention Projet, du 2019-04-01 au 2024-03-31
  • Platelets and neutrophils: the two culprits mediating pain in inflammatory arthritis, Subvention, Instituts de recherche en santé du Canada, Subvention Projet, du 2020-04-01 au 2025-03-31
  • Platelets and neutrophils: the two culprits mediating pain in inflammatory arthritis, Subvention, La société d'arthrite, du 2020-01-01 au 2022-12-31
  • The interleukin-1 cytokine system as a target for the treatment of MS, Subvention, Société canadienne de la sclérose en plaques, du 2019-04-01 au 2022-03-31

Projets terminés récemment

  • 3rd Neuroforum of the CHU de Québec - Université Laval Research Center: A seminar series of le2aders in neuroscience, Subvention, Instituts de recherche en santé du Canada, Subvention de planification et dissémination, du 2020-01-01 au 2020-03-31
  • Étude des interactions entre les cellules immunitaires et les composantes de la barrière hématoencéphalique, Subvention, Fonds de recherche du Québec - Santé, Programme d'appui à la recherche pour les enseignants-chercheurs de collège, du 2017-07-01 au 2019-06-30
  • Interleukine-1 alpha inhibition as a potential neuroprotective therapy for spinal cord injury, Subvention, Fondation internationale pour la recherche en paraplégie, du 2016-05-01 au 2019-06-30
  • Mécanismes cellulaires et moléculaires modulant la régénération de nerfs lésés, Subvention, Conseil de recherches en sciences naturelles et génie Canada, Subventions à la découverte SD (individuelles et d'équipe), du 2015-04-01 au 2020-03-31
  • Mutant protein spread in Huntington's disease and its implications for other neurodegenerative disorders of the CNS., Subvention, Instituts de recherche en santé du Canada, Subvention de fonctionnement, du 2014-07-01 au 2019-06-30
Information provenant du registre des projets de recherche de l'Université Laval