Francine Durocher obtient son doctorat à l’Université Laval en 1996, et après l’achèvement de sa thèse sur BRCA1, elle fait un premier stage postdoctoral en génétique moléculaire à l’Hospital for Sick Children de Toronto, puis un deuxième à l’University of Cambridge en épidémiologie et statistiques génétiques. Elle commence sa carrière à l’Université Laval en 2001. Sa solide expertise en génomique et épigénomique associées au cancer du sein lui a permis de participer à de nombreux projets significatifs à l’échelle internationale tels que The Consortium of Investigators of Modifiers of BRCA1/2 et The Breast Cancer Association Consortium.

Aujourd’hui, sa recherche est principalement axée sur la compréhension des mécanismes et modulations génomiques impliqués à la fois dans la carcinogenèse mammaire et la réponse aux traitements. L’objectif principal étant de développer des outils pronostics, diagnostics et d’identifier de nouvelles cibles thérapeutiques afin de personnaliser la prise en charge des patientes atteintes d’un cancer du sein. Pour ce faire, plusieurs volets sont étudiés au sein de son équipe :

 

Optimisation des stratégies thérapeutiques :

Dans ce volet, l’équipe de Dre Francine Durocher caractérise les mécanismes moléculaires associés à la réponse thérapeutique afin de mieux identifier les patientes susceptibles de bénéficier des thérapies personnalisées. Son équipe a d’ailleurs récemment identifié un sous-groupe de lésions mammaires triple-négatives, pour lesquelles aucune thérapie personnalisée n’existe à ce jour, susceptible de répondre au Trastuzumab, un anticorps utilisé pour traiter les patientes atteintes de cancer du sein HER2 positifs exclusivement.

 

Signature moléculaire et identification de cibles thérapeutiques :

Dans ce volet, les techniques dites « omiques » de pointes sont utilisées afin de mettre en évidence des génotypes, modulations transcriptomiques ou encore épigénomiques associées à la carcinogenèse, à la progression du cancer du sein ou aux caractéristiques histopathologiques des tumeurs mammaires. L’équipe de Dre Durocher en collaboration avec des équipes multidisciplinaires (bio-informatique, épidémiologie) a d’ailleurs récemment mis en évidence des profils transcriptomiques spécifiques aux étapes de progression des tumeurs mammaires, une publication majeure pour la compréhension des mécanismes moléculaires impliqués dans la carcinogenèse mammaire précoce.

Ces données ont par la suite donné naissance à des projets de caractérisation moléculaire des effets engendrés par les potentiels biomarqueurs identifiés par analyses transcriptomiques. L’équipe de Dre Durocher a récemment mis en évidence l’association d’un de ces gènes différentiellement exprimé, SFRP1 à l’involution lobulaire et à la présence de microcalcifications dans le microenvironnement mammaire. Ces résultats combinés à une revue de la littérature ont d’ailleurs permis l’émergence de nouvelles hypothèses innovantes sur la potentielle classification du cancer du sein en présence de microcalcifications dans les pathologies ostéoimmunologiques.

L’équipe du Dre Durocher, toujours en collaboration avec des équipes spécialisées en bio-informatique mais aussi en protéomique ont identifié des gènes impliqués dans le développement des cancers du sein triples-négatifs spécifiquement, grâce notamment à l’intelligence artificielle. L’expression des gènes cibles a ensuite été modulée (lentivirus) dans des lignées cellulaires triples-négatives afin de constater leurs effets sur la prolifération ou la migration cellulaire entre autres. Ce projet à déjà permis la publication de plusieurs articles majeurs pour l’amélioration de la prise en charge des patientes atteintes de ce sous-type moléculaire de cancer du sein particulièrement agressif et méconnu.

 

Développement de modèles in vitro :

Dans ce volet, l’équipe de Dre Durocher met un point d’honneur à développer et optimiser des modèles in vitro tumoraux et non-tumoraux en 2 dimensions et 3 dimensions (sphéroïdes) en considérant l’histoire et le microenvironnement de la glande mammaire. En effet, les observations réalisées sur les tissus humains de même que l’étroite collaboration de cette équipe avec l’équipe de Dre Caroline Diorio, épidémiologiste et directrice de la bio-banque du centre des maladies du sein de l’hôpital Saint-Sacrement permet la réalisation d’études translationnelles d’envergure.

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Laforest S, Ennour-Idrissi K, Ouellette G, Gauthier MF, Michaud A, Durocher F, Tchernof A, Diorio C

Associations between markers of mammary adipose tissue dysfunction and breast cancer prognostic factors.

Article de revue

Int J Obes (Lond), 45 (1), p. 195-205, 2021, ISSN: 0307-0565.

Résumé | Liens:

Clemenceau A, Michou L, Diorio C, Durocher F

Breast Cancer and Microcalcifications: An Osteoimmunological Disorder?

Article de revue

Int J Mol Sci, 21 (22), 2020.

Résumé | Liens:

Ennour-Idrissi K, Dragic D, Durocher F, Diorio C

Epigenome-wide DNA methylation and risk of breast cancer: a systematic review.

Article de revue

BMC Cancer, 20 (1), p. 1048, 2020.

Résumé | Liens:

Ennour-Idrissi K, Dragic D, Issa E, Michaud A, Chang SL, Provencher L, Durocher F, Diorio C

DNA Methylation and Breast Cancer Risk: An Epigenome-Wide Study of Normal Breast Tissue and Blood.

Article de revue

Cancers (Basel), 12 (11), 2020, ISSN: 2072-6694.

Résumé | Liens:

Clemenceau A, Hanna M, Ennour-Idrissi K, Burguin A, Diorio C, Durocher F

Secreted Frizzled-Related Protein 1 as a Biomarker against Incomplete Age-Related Lobular Involution and Microcalcifications' Development.

Article de revue

Cancers (Basel), 12 (9), 2020, ISSN: 2072-6694.

Résumé | Liens:

Kothari C, Diorio C, Durocher F

The Importance of Breast Adipose Tissue in Breast Cancer.

Article de revue

Int J Mol Sci, 21 (16), 2020.

Résumé | Liens:

Kothari C, Osseni MA, Agbo L, Ouellette G, Deraspe M, Laviolette F, Corbeil J, Lambert JP, Diorio C, Durocher F

Machine learning analysis identifies genes differentiating triple negative breast cancers.

Article de revue

Sci Rep, 10 (1), p. 10464, 2020, ISSN: 2045-2322.

Résumé | Liens:

Laforest S, Pelletier M, Denver N, Poirier B, Nguyen S, Walker BR, Durocher F, Homer NZM, Diorio C, Andrew R, Tchernof A

Estrogens and Glucocorticoids in Mammary Adipose Tissue: Relationships with Body Mass Index and Breast Cancer Features.

Article de revue

J Clin Endocrinol Metab, 105 (4), 2020, ISSN: 0021-972X.

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Dragic D, Ennour-Idrissi K, Michaud A, Chang SL, Durocher F, Diorio C

Association Between BMI and DNA Methylation in Blood or Normal Adult Breast Tissue: A Systematic Review.

Article de revue

Anticancer Res, 40 (4), p. 1797-1808, 2020, ISSN: 0250-7005.

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Mavaddat N, Antoniou AC, Mooij TM, Hooning MJ, Heemskerk-Gerritsen BA, GENEPSO, Nogues C, Gauthier-Villars M, Caron O, Gesta P, Pujol P, Lortholary A, EMBRACE, Barrowdale D, Frost D, Evans DG, Izatt L, Adlard J, Eeles R, Brewer C, Tischkowitz M, Henderson A, Cook J, Eccles D, HEBON, van Engelen K, Mourits MJE, Ausems MGEM, Koppert LB, Hopper JL, John EM, Chung WK, Andrulis IL, Daly MB, Buys SS, kConFab Investigators, Benitez J, Caldes T, Jakubowska A, Simard J, Singer CF, Tan Y, Olah E, Navratilova M, Foretova L, Gerdes AM, Roos-Blom MJ, Van Leeuwen FE, Arver B, Olsson H, Schmutzler RK, Engel C, Kast K, Phillips KA, Terry MB, Milne RL, Goldgar DE, Rookus MA, Andrieu N, Easton DF, IBCCS, kConFab, BCFR

Risk-reducing salpingo-oophorectomy, natural menopause, and breast cancer risk: an international prospective cohort of BRCA1 and BRCA2 mutation carriers.

Article de revue

Breast Cancer Res, 22 (1), p. 8, 2020, ISSN: 1465-5411.

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Projets actifs

  • Centre de recherche du CHU de Québec - Université Laval, Subvention, Centre hospitalier universitaire de Québec - Université Laval, Centres de recherche affiliés, du 2017-01-01 au 2099-12-31
  • Centre de recherche sur le cancer, Subvention, Institutionnel - BDR, BDR - Centres de recherche reconnus, du 1996-05-01 au 2022-06-13
  • Effect of environmental contaminants and methylome of breast adipose tissue on aromatase inhibitor efficacy in breast cancer, Subvention, Instituts de recherche en santé du Canada, Volet Projet: Concours pilotes, du 2016-07-01 au 2024-09-30
  • Omega-3 fatty acids in the prevention of breast cancer: role of obesity-related markers in breast tissues, Subvention, Instituts de recherche en santé du Canada, Subvention Projet, du 2018-10-01 au 2026-09-30

Projets terminés récemment

  • Deciphering breast cancer HER2-negativity with regard to HER2-targeted therapy, Subvention, Instituts de recherche en santé du Canada, Volet Projet: Concours pilotes, du 2016-07-01 au 2021-03-31
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